寶寶腦部發展關鍵
就靠媽媽了!(上)

每個媽媽都擔心自己的孩子不夠聰明,擔心小孩要如何吃才能吃得頭好壯壯。胎兒在媽媽肚子裡的時候,大腦就不斷的在生長,胎兒24周時,腦部重量約75g,出生時約400g,一歲時約900g,在三歲時的大腦重量,會比出生時多了至少兩倍,而增加的重量不是因為腦細胞的數量增加,而是因為大腦神經細胞之間要建立錯綜複雜的網絡連結,大腦神經細胞的網絡越複雜,神經細胞傳遞信息的速度也就越快,大腦的功能性越強。

也就是說,胚胎期跟寶寶0~3歲時是大腦發育的最快速時期,因此我們就分上下兩篇文章來說明,上篇主要是談媽媽在孕期的時候,飲食上該注意什麼才不會影響寶寶腦部神經發育,下篇再來談寶寶出生後該給他什麼樣的食物,才能幫助腦部神經連結的發展。

孕期1~6個月是胎兒大腦發育的黃金關鍵期,到了胎兒六個月大的時候,胎兒大腦結構基本上已趨近於穩定,因此如果孕媽咪在這段期間注意自己的營養狀況的話,對寶寶絕對是百利而無一害!懷孕期間的媽咪除了保持飲食均衡是首要原則外,尤其需注意葉酸的補充,因為葉酸是神經細胞發育過程中不可或缺的重要營養素,一旦缺乏便會影響寶脊椎和腦部細胞建造發展。此外,還有一些關鍵的營養素也都和促進腦部發育有關,孕媽咪應適量從食物中補充。

  • 維護腦部發育與智力的營養素1:碘

碘是人體必需的微量礦物質,與合成甲狀腺素有關,甲狀腺素負責負責調節腦神經的發育跟成熟、身體的生長與發育、產能與產熱、新陳代謝等生理作用。胎兒或幼年時期缺碘會導致甲狀腺腫大,嚴重時造成呆小症,傷害腦部及聽覺神經,導致智能障礙、聾啞、手腳痙攣性麻痺癱瘓等。

胎兒3-5個月時,神經細胞增生、移動與組織成形,都需要甲狀腺素的調節,然而因胎兒現階段甲狀腺發育尚未完全,此時的甲狀腺素由母體提供,因此碘攝取量必須增加。孕媽咪可以從海帶、紫菜、乾貝或是加碘鹽來補充,但要注意,補充過量也會傷害胎兒的甲狀腺機能喔!

  • 維護腦部發育與智力的營養素2:膽素

我們常聽到吃卵磷脂可以幫助大腦發育、增強記憶力,其實卵磷脂中有效成分就是膽素!膽素有助人體細胞膜合成,為重要的神經傳導物質的先質,參與人體內肌肉的控制、腦部記憶等功能。孕媽咪可以從蛋黃、內臟、黃豆與花生來補充每日所需,但如果是從營養補充品補充高劑量的膽素,則容易引發低血壓、嘔吐、流口水、多汗等症狀,身上還會散發出類似魚腥味的味道喔!

  • 維護腦部發育與智力的營養素3:DHA

DHA為中樞神經系統中含量最高的omega-3不飽和脂肪酸,是建構細胞膜的重要成分,能增加神經元成熟、突觸效率,強化神經之間的訊息傳遞功能,以腦的灰質和視網膜含量最高。懷孕晚期胎兒大腦對DHA的吸收較為快速,胎兒腦部DHA含量隨著發育而增加,DHA缺乏對發育中的腦的傷害大於成熟的腦,DHA 對嬰兒大腦來說,就像鈣對骨骼一樣重要。因此產前的攝取非常重要,人類無法自行合成DHA,孕媽咪可以從高脂深海魚類及海藻中獲得,只是要多加留意汞的汙染,盡量選擇汞污染較低的中、小型魚種喔!

最後要跟爸比媽咪重點提醒的是:生理與心理因素都會影響腦的發育,像是五種感官的多元刺激、父母的關愛、日常活動探索,最後加上孕期及嬰幼兒時期的營養,都是影響寶寶大腦發育的關鍵因素。

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