寶寶腦部發展關鍵
就靠媽媽了!(下)

寶寶出生時腦細胞大致數量已充足,而寶寶0~3歲是腦神經發育的第二黃金時期,孩子的大腦發展除了遺傳、環境外,影響最大的因素就是營養,尤其社會資訊發達,孩童都提早接收各種刺激,大腦為了因應各種刺激會建立新的網絡連結,大腦神經細胞的網絡越複雜,神經細胞傳遞信息的速度也就越快,大腦的功能性越強。

除了上篇提到的碘、膽素、DHA對寶寶腦部發育很重要之外,蛋白質、鋅、鐵、葉酸、某些維生素、不飽和脂肪酸等,對成長中的大腦也非常重要。寶寶的飲食中如果缺乏這些營養,可能會導致終生的大腦功能缺陷。例如,鐵是嬰幼兒從胚胎時期到出生成長和發育所需的重要營養素,缺鐵恐影響孩子認知發展與運動協調能力;另外也有研究指出寶寶3歲前攝取的鐵質決定大腦處理並儲存記憶的速度,如果在3歲前缺鐵,日後再補充也難以彌補。

初期,母乳是最符合寶寶發展需求也是最豐富的營養來源,建議哺餵母乳至少6個月,在嬰兒在4~6個月時可開始嘗試副食品,補足母乳一些較缺少的營養素,例如鐵跟鋅,而副食品應以新鮮、天然的食材為主。斷奶以後,為了大腦健康發育,我們應該要盡量讓寶寶接觸多樣化的食物,須包括富含蛋白質的多種肉類,以及富含不同維生素的水果、蔬菜,還要避免讓小孩攝取高油、高鹽、高精製糖之食物,並多以天然食材取代加工製品。

良好的益腦食物

  • 全穀類:全穀類富含維生素B群及維生素E、葉酸、菸鹼酸等。維生素B群不僅能幫助葡萄糖充分利用,也能協助蛋白質代謝,是維持腦細胞正常功能的必要營養素,因此若B群攝取不夠,則容易影響大腦的注意力、記憶能力。
  • 深海魚:深海魚的魚油富含omega-3脂肪酸,其中的DHA是細胞膜的重要成分,尤其是腦和視網膜的細胞膜。無論在大腦皮質功能、記憶力維持,甚至胚胎與幼兒的腦部發育,DHA都扮演重要的角色。
  • 奶類、優格、乳製品:除了可以補充孩子每日所需的鈣質外,還能提供大腦所需的重要養分—優質蛋白質和維生素B群。
  • 蔬菜類:深綠色蔬菜除了含有豐富的葉酸外,也含有豐富的護眼營養素—葉黃素。人類的學習80%是經由視覺感官來獲取資訊完成的,補充葉黃素能保護嬰幼兒的視網膜,可加強視神經、腦神經的連結,便於大腦產生印象,增加學習認知。
  • 水果類:可多吃富含維生素C的水果,例如芭樂、鳳梨、柑橘類、莓果類,幫助鐵質的吸收與利用。

常見的傷腦食物

  • 咖啡因:12歲以下的孩童都要避免接觸咖啡因,一方面腎臟代謝功能尚未發育成熟,體內代謝咖啡因的速度較慢,且咖啡因容易使孩子趨向過於好動、靜不下來的傾向,因此連帶影響寶寶的學習注意力。咖啡因不只存在於咖啡中,其實巧克力、茶飲當中也含有大量的咖啡因,尤其是小朋友很喜歡吃巧克力,一不小心就會攝入過多咖啡因,爸爸媽媽需特別注意。
  • 油炸類:油脂經過高溫裂解,容易產生自由基,自由基對人體本身就是一種傷害,也會傷害到寶寶的大腦發育。
  • 精緻糖:研究指出保持血糖恆定與維持腦部功能和記憶力有直接的關聯性,甜食、含糖飲料等精緻糖食品不但會影響血糖浮動,還會造成維生素B1的消耗,容易使寶寶缺乏專注力,連帶影響到學習表現。

最後要跟爸比媽咪重點提醒的是:孩子的發育不能等,不論個性、行為養成、智育發展,寶寶三歲前所攝取的營養扮演著重要的角色,並藉由適當的外在刺激幫助寶寶發展運動機能與觸覺,對於大腦的發展是很重要的。

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